加州大腸經
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果然自己旅行才會認路之倫敦行(五)

到飯店的時候爸媽當然已經起床了,老爸都已經泡過吃完一包泡麵了,媽媽正在泡咖啡吃餅乾當早餐,我還特地沒有訂早餐的旅館,本來是要帶他們去吃英式早餐的......第一站是白金漢宮,碰巧遇到上次沒看到的衛兵交接,難怪大老遠人潮就很多,不愧是皇室,連個衛兵交接都要搞一個小時,在這個皇室象徵大於實際意義的年代,這個儀式更重要的是還擔負了倫敦重要的觀光功能吧!最令人印象深刻的還是騎警,其中有不少是女警,非常英挺神氣喔!

看完衛兵交接,在附近稍微拍個照之後就一路往St. Jame's Park逛往西敏寺方向。前幾天的照片都是拍景色,自己完全沒出現在鏡頭裡。跟爸媽玩就不一樣了,除了互相拍,當然還要有三個人的合照,這就牽涉到要找人幫忙拍照,倫敦觀光客多,我最喜歡找也是兩三個人出來自助旅行的遊客,請人家幫忙拍照之後順便問人家要不要幫他們拍,或這被找去幫忙拍照之後請對方幫我們拍,偶爾還會聊上一兩句,問問彼此是哪裡來的,倒也挺有趣。現在對岸的觀光客越來越多,更容易開口了。而且現在大部分人都用數位相機,拍完還可以先檢查一下,不滿意可以馬上重拍(大幅降低我怕幫別人拍照沒拍好的恐懼感)。

記得以前到香港玩的時候就沒那麼容易找到幫忙拍照的人,到香港購物的人多,有閒暇跟我們一樣拿著數位相機和傳統單眼在那邊亂逛拍照的人不多,相機拿到別人手上有去無回的比率聽說還滿高的,雖然數位相機有自拍的功能,但是得找到穩固的平台和安全的環境才行(就是說不會有人在你們等著被拍的時候衝過來搶走你的相機),而且取景往往受限。最後的策略是找跟我們一樣拿相機的,最好還是拿更好的相機的那種攝影玩家(這種人不知道為什麼在香港還挺多的),首先,他們手上的東西好,當然不會想拿走你的相機。第二,拍照技術好,可以避免拍砸,難得有機會一起出去玩,有個幾張好看的合照日後回味挺重要的。

回頭說St. Jame's Park,上次耶誕節來的時候就很喜歡這裡(雖然那天走了很久才吃到一頓飯),公園裡有湖所以有不少鴨子天鵝,而且也許是因為沒那麼冷,還有不少松鼠鴿子,很多人在公園裡散步或是坐在椅子上享受難得的,都市中的寧靜。不知為何突然想起電影【About A Boy】裡面那隻被麵包打死的鴨子 .......

不過越走越冷,到西敏寺附近的時候已經肚子餓了,看到快餐車趕緊上前去買熱可可和熱狗給爸媽和自己吃。本來想再找家店讓爸媽坐下來休息,無奈那附近都是官廳,勉強也只有一兩家酒館兼餐廳的地方,最後只好請爸媽稍微忍耐,坐車到騎士橋那附近店就比較多了。

本來的計畫是到哈洛德百貨的Food Court吃點東西,沒想到下午近三點還是人山人海,裡面高貴的物價也讓人看了胃口大減(雖然很多東西看起來真的很棒,這時候就會希望賺多一點錢)。遂轉往附近的餐廳,多半也是人滿為患,最後多走幾步路幸運地找到一家看起來滿溫馨舒適卻不貴過於昂貴的餐廳(雖然相對於台灣的餐廳還是貴不少,不過進英國的餐廳除非只吃三明治喝白開水,不然一餐吃下來一個人10英鎊以上是常有的事)點了湯和義大利麵,媽媽很喜歡英國最常見的麵包沾濃湯的吃法,所以後來有機會我都會點湯給爸媽試試各種不同的濃湯。在我的經驗中很少有餐廳的湯不好喝(就連學生餐廳的湯都不會太差),天氣冷的時候喝點熱湯配麵包,最合適食量不多的女生,頂多再點一個沙拉就可以了。

離開騎士橋就往科芬園移動。本來想帶爸媽去聽音樂劇,不過老爸走了一上午已經很累想要休息,長途旅行的疲倦也沒完全恢復,媽媽卻對音樂劇滿有興趣的,所以臨時去買票,因為是星期六晚上,很多熱門戲碼的票都已經售罄或是剩下最貴(但是位子不一定好)或是位子最差的票,最後選了價格和位子都還可以接受的舞劇音樂劇【Fame】,然後先陪爸爸回飯店。

正好科芬園附近有一家M&S,爸爸很喜歡前一天晚上在那邊買的烤雞腿(加了鹽和黑糖去烤的,買回來可以直接吃,也可以加熱吃)中午那一頓讓爸媽對英國的餐廳的高貴有點食不下嚥,面對英文菜單單不知道要點什麼也有點不安,所以這種看什麼喜歡直接買回去吃的方式比較輕鬆。說起來我到一個新的地方也最喜歡逛超市,一方面是可以觀察物價,一方面也看看有什麼特別的東西可以嘗試看看,很多時候逛超市帶來的樂趣不亞於逛博物館。

因為爸爸想要一個可以方便泡麵的碗,整天我逛的時候都在注意有沒有碗,最後快要放棄希望的時候居然意外在飯店附近的【無印良品】找到價格合理大小又合適,而且純白的瓷碗。還在Somerfield買到好吃的烤雞(熱的喔)和牛角麵包和速食湯包。朋友很貼心地幫爸媽買了拖鞋,大家就在房間裡一面吃克難(但氣氛輕鬆的)晚餐一面聊天。

吃完差不多就要出發去看音樂劇,中途又遇到一次地鐵暫停數分鐘再開的狀況。不過找劇院找了很久,在路上攔了幾個路人問也都問不出確切的地點(每個都說:「就在附近了!」廢話,我當然知道),最後問到一對情侶,顯然到附近約會的倫敦人,還先問我們看哪一齣,不過他們也只能再看了地圖之後告訴我們大概的方向,就在我們急急往那方向奔去的時候,情侶中的那位先生又跑回來說他們看到那家劇院,特地又折回來找我們,怕我們又走錯,能夠遇到這麼好心的人真的是運氣不錯。

到戲院的時候幾乎是剛好趕上,位子的上方視線有點受阻,不過大致上還可以。希望很快還有下次的機會帶媽媽看別齣我覺得更棒的音樂劇,而且要先買票,而且要安排更好的位子。最好是像【歌劇魅影】這樣經典而且最適合在倫敦的老劇院演出的戲碼。

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