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抗生素的迷思:濫用抗生素對醫療的影響

生活中處處可見科學,小至從日常的家電用品、藥物、書籍印刷、醫療,大到交通工具,核能電廠和火箭。SARS,禽流感,溫室效應,彗星撞地球 .......我們都知道科學家不是萬能的,但是一但發生了任何事情我們又期待這些「專家」找出迅速解決的方法,一切丟給他們去處理就可以,出了問題呢?當然也是他們來負責囉! 這恐怕是大部分人的想法,但是科學真的只是科學家的事嗎?這一年我在這裡比較深入地去了解公眾理解科學的重要性和醫療科學的侷限性,過去雖然也會閱讀科普書籍或是報章上的醫藥新聞,但是開始接觸這個學科之後又更注意整個社會政治經濟與科學的糾葛,以及公眾理解科學的吊詭。很多歷史學家認為人類文明史中最重要的是人類科技史,拿這本書的內容來說,抗生素是科學家找出來解決疾病的方法,神農嚐百草的故事早就告訴我們治病是從嘗試錯誤中學習,這個方法最大的缺點就是有時候你是朝著錯誤的方向前進,運氣不好就找不到正確的治病方法;很多時候也沒別的選擇,因為知識不夠、錢不夠、時間不夠。面臨這個難題的也不只是非專業的大眾,還包括受過專業訓練的醫生,和所謂的「常民專家」 (就是沒受過正式訓練但是透過經驗或是自習得知專業知識的人)。 無知的代價很大,因為知識不足而濫用抗生素(或是其他藥物甚至清潔用品)的後果就是很多病到後來就沒藥醫,我們現在就面臨這個困境並且繼續在嘗試錯誤中。當然,抗生素這個例子也只是冰山一角,但是清楚地指出醫療問題牽涉層面之廣以及嚴重性,科學家應該要更理解這個社會並且努力讓大眾理解科學;而大眾更應該努力地理解科學,而處在大眾及科學家之上(過之間)的決策者更應該理解科學並找出讓科學和社會可以相輔相成的方法,而不是像現在這樣一天到晚讓大家看到錯誤的決策(諸如亂七八糟的醫療政策和交通計畫,花大錢又沒效果)。「錯誤的決策比貪污更可怕」,這句名言到現在依然經典。 至於大眾該怎麼辦呢?不用去讀量子力學還是微積分才算理解科學,至少看看報紙上的醫療科技版吧!上面告訴大家預防勝於治療,個人衛生很重要,不要一感冒就拿健保卡逛遍大小醫院把保費賺回來,不要亂買成藥,不要相信來路不明的偏方,不要聽說八角可以做禽流感疫苗就猛吞八角(專家告訴你了,那是某些特定品種的八角,而且還要處理過才可以)。小時候老師教的飯前要洗手大家長大了都當笑話,但是很多細菌病毒真的都是吃下去的,不要認為生病只是運氣不好。不可以只相信自己想相信的,不要一知半解(跟大家分享一個真故事,我國中時某個下著雷陣雨的午後,某位寶貝同學說這時出門應該要戴避雷針.......嚇得理化老師趕緊再次解釋避雷針的作用原理,其實之前早就教過了,他只是沒專心聽就從字面判斷避雷針的使用方式,也許那玩意兒應該改名為導雷針才不會引起這種誤會)。 有人說專家不能信因為專家變來變去,但是當所有領有執照的醫生都說不該亂吃成藥,為什麼還有很多人要自己當神農氏呢?如果大家更認真聽取醫生的警告,很多疾病包括愛滋、感冒、肝炎......的感染率不應該會那麼高,無奈的是許多人基於無知都太相信自己的運氣。就像諾貝爾物理獎得主不一定可以解決教育問題,菜市場的小販或是電視購物頻道不能幫人治病。有問題要問對人,找對專家,這樣才不會害人害己啊!
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